Extraductor del beisbolista Ohtani se declarará culpable: se apropió de 17 mdd

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Ippei Mizuhara, de 39 años, se declarará culpable de un cargo de fraude bancario y de un cargo de suscripción de una declaración de impuestos falsa

El extraductor del astro japonés de las Grandes Ligas, Shohei Ohtani, acordó declararse culpable de apropiarse de casi 17 millones de dólares de la cuenta del beisbolista para pagar deudas de juego, anunció el miércoles el Departamento de Justicia estadunidense.

Ippei Mizuhara, de 39 años, se declarará culpable de un cargo de fraude bancario y de un cargo de suscripción de una declaración de impuestos falsa, dijo en un comunicado el Departamento de Justicia.

Los fiscales federales dijeron que Mizuhara, viejo amigo y confidente de Ohtani, saqueó millones de la cuenta bancaria del jugador japonés para financiar un “apetito insaciable” por el juego.

Se espera que Mizuhara se declare formalmente culpable en las próximas semanas, y la lectura de cargos está programada para el 14 de mayo en Los Ángeles.

“El alcance del engaño y el robo de este acusado es enorme”, dijo el miércoles el fiscal federal Martín Estrada en un comunicado. “Aprovechó su posición de confianza para aprovecharse del señor Ohtani y alimentar un peligroso hábito de juego”.

Ohtani, actualmente la estrella más grande del béisbol, se unió a los Dodgers en diciembre pasado en un acuerdo récord de 700 millones de dólares, el contrato más rico en la historia del deporte norteamericano.

Tyler Hatcher, agente especial a cargo de la unidad de investigación criminal del Servicio de Impuestos Internos (IRS), dijo que la investigación había revelado que Mizuhara “no sólo le robó al señor Ohtani, sino también que mintió al IRS sobre sus ingresos”.

Ippei Mizuhara, quien fue traductor y amigo cercano del japonés Shohei Ohtani durante años, fue acusado el jueves de apropiarse de más de 16 millones de dólares de la cuenta de la superestrella de los Dodgers de Los Angeles para pagar deudas de juego.

Un fiscal de California acusó a Mizuhara, de 39 años, de fraude bancario por realizar supuestamente una serie de transferencias no autorizadas desde la cuenta de Ohtani entre noviembre de 2021 y enero de 2024, informó el Departamento de Justicia en un comunicado.

El texto señaló que no hay evidencias que sugieran que Ohtani tuvo conocimiento o estuviera implicado en la actividad de juego ilegal de Mizuhara.

Ohtani, la mayor figura del béisbol actual, se unió a los Dodgers el pasado diciembre con un contrato récord estimado en unos 700 millones de dólares por diez años.

El pelotero japonés, de 29 años, declaró a la prensa el mes pasado que nunca había apostado en el béisbol y que desconocía los problemas de juego de Mizuhara.

Según el Departamento de Justicia, Mizuhara transfirió más de 16 millones de dólares de la cuenta bancaria de Ohtani “para pagar sus propias y sustanciales deudas de juego contraídas con una operación ilegal de apuestas”.

En el relato del presunto fraude, el organismo señaló que el intérprete acompañó en 2018 a Ohtani, que no hablaba inglés en ese momento, a una sucursal bancaria en el estado de Arizona para abrir una cuenta.

“El salario de Ohtani por jugar béisbol profesional se depositaba en esta cuenta y él nunca le dio a Mizuhara el control de esta o de cualquiera de sus otras cuentas financieras”, según una declaración jurada en el caso.

“Mizuhara dijo supuestamente a los profesionales financieros de Ohtani en Estados Unidos, ninguno de los cuales hablaba japonés, que Ohtani les había denegado el acceso a la cuenta”, añadió.

La información de contacto de la cuenta bancaria de Ohtani se modificó posteriormente para vincularla al número de teléfono de Mizuhara y a una dirección de correo electrónico anónima relacionada con el traductor, según la declaración jurada.

Mizuhara también se habría llegado a identificar a sí mismo como Ohtani para engañar a empleados del banco y conseguir que autorizaran transferencias bancarias.

  • Suspensiones por apuestas –

El Departamento de Justicia dijo que Ohtani negó en su declaración haber autorizado las transferencias de Mizuhara.

“Ohtani proporcionó su teléfono celular a las fuerzas del orden, que determinaron que no había pruebas que sugirieran que Ohtani estuviera al tanto o implicado en la actividad de apuestas ilegales de Mizuhara o en el pago de esas deudas”, precisó el organismo.

La política de apuestas de las Grandes Ligas prohíbe a “cualquier jugador, árbitro o miembro de un club o de la liga” realizar apuestas en béisbol y también apostar de forma ilegal en cualquier otro deporte.

Los jugadores declarados culpables de apostar en un partido en el que hayan participado están sujetos a suspensiones de por vida. En el caso de que ocurriera en juegos en los que no estuvieran involucrados, la suspensión puede ser de un año.

El fraude bancario se castiga en Estados Unidos con una pena máxima de 30 años de cárcel.

Tras destaparse este escándalo, Ohtani fue recibido con un enorme ovación por su nueva afición de los Dodgers en el estreno del equipo en casa del 28 de marzo.

El japonés, dos veces MVP de la Liga Americana, posee una combinación única de lanzamiento y bateo de élite por la que se le compara con el legendario Babe Ruth desde su aterrizaje seis años atrás en Estados Unidos para jugar con los Angelinos de Los Ángeles, con los que terminó contrato el pasado curso.

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